Ensimmäiset hornetit saapuivat Suomeen 25 vuotta sitten.

Tänään tuli kuluneeksi tasan 25-vuotta siitä kun ilmavoimien ensimmäiset F/A-18D Hornet hävittäjät saapuivat Suomeen. Siirtolento Yhdysvalloista Pirkkalan lentotukikohdassa sijaitsevaan Satakunnan lennostoon kesti ilmavoimien antamien tietojen mukaan 9. tuntia ja 35 minuuttia. Siirtolentoa Yhdysvalloista Suomeen tuki Yhdysvaltain ilmavoimien KC-10 ilmatankkauskone.

Ilmavoimien F/A-18D Hornet hävittäjät Satakunnan lennoston asematasolla 7.11.1995. Kuva: Ilmavoimat

Siirtolennon miehistö oli koottu sekä Yhdysvaltalaisista, että Suomalaisista lentäjistä, mukana siirtolennolla ol myösi ilmavoimien silloinen komentaja Matti Ahola. Koneita oli vastaanottamassa silloinen puolustusministeri Anneli Taina sekä iso joukko muita kunniavieraita.

Loput F/A-18D Hornet hävittäjät saapuivat Rissalan lentotukikohdassa sijaitsevaan Karjalan lennostoon helmikuun 16. päivä jolloin Yhdysvalloista siirtolennettiin viimeiset kaksipaikkaiset hävittäjät. Muita siirtolentoja Yhdysvalloista Suomeen ei tehty, koska kaikki yksipaikkaiset F/A-18C Hornetit koottiin Jämsän Hallin lentokentällä sijaitsevassa Patrian lentokonetehtaassa vuosien 1996 ja 2000 välisenä aikana.

Ilmavoimien käytössä olevien F/A-18C/D Hornet hävittäjien korvaajan hankinta on parhaillaan käynnissä. Osana HX-hanketta jokainen tarjolla ollut monitoimihävittäjä kävi lentämässä HX challenge lentotesteissä Pirkkalan lentotukikohdassa tammi-helmikuussa 2020. Päätös Hornettien seuraajasta tehdään vuoden 2021 aikana ja ensimmäiset uudet hävittäjät saapuvat ilmavoimien käyttöön vuoden 2025 aina.

Kuvat: Suomen Ilmavoimat