Ison-Britannian merivoimien lentotukialus HMS Queen Elizabeth vastaanotti ensimmäisen lennon alukselle.

Ison-Britannian merivoimien tuleva lippulaiva, lentotukialus HMS Queen Elizabeth on vastaanottanut ensimmäisen lennon aluksen kannelle. Ensimmäisen lennon suoritti 26-vuotias luutnantti Luke Wraith joka lensi aluksen kannelle Merlin helikopterilla.

Luutnantti Luke Wraith kertoo olleensa yllättynyt, että hän sai suorittaa ensilennon lentotukialukselle. ”luulin, että joku kokeneempi lentäjä suorittaisi ensilennon, itse sain lentäjämerkin vasta 18-kuukautta sitten”

Merlin helikopteri on Iso-Britannialainen versio Agusta Westland:n AW101 helikopterista.  Merlin pystyy kuljettamaan 3-4 miehistön jäsenen lisäksi myös 26 taistelijaa varusteineen(38 matkustajaa) tai 5 tonnia rahtia.

HMS Queen Elizabeth on tarkoitus ottaa operatiiviseen käyttöön vuonna 2020. Lentotukialus on tarkoitus varustaa Lockheed Martinin F-35B hävittäjillä. Yhdysvaltojen ja Ison-Britannian välillä olevan sopimuksen mukaan aluksen hävittäjät tulevat aluksi Yhdysvaltain merijalkaväeltä kunnen Iso-Britannia saa tarpeeksi omia F-35B hävittäjiä riveihinsä. Alustavien arvioiden mukaan vuonna 2023 Ison-Britannian asevoimilla olisi 23 F-35B hävittäjää.

HMS Queen Elizabeth pystyy kuljettamaan jopa 70 F-35B hävittäjää joista osa tosin varastoidaan aluksen kannelle. Kuninkaallisten merivoimien mukaan aluksellelle tulee käyttöön noin 40 F-35B hävittäjää sekä muuta lentokalustoa joka koostuu pääasiallisesti Merlin helikoptereista.

Artikkelikuva: Royal Navy.